Skal robotter, der erstatter menneske-arbejde, betale skat?

Dette blogindlæg blev oprindeligt udgivet den 18. februar 2017 på en af mine gamle, nu nedlagte, blogs. Debatten behandlet i denne post er fortsat relevant, og jeg har derfor valgt at genudgive artiklen her på bloggen.

I et en opsigtsvækkende artikel i Quartz stiller Bill Gates spørgsmålet, som robotter skal betale skat. Hvad der indledningsvist virker som et spøjst spørgsmål kan i de kommende år gå hen og blive højest relevant for vores samfund.

Se videoen her med Bill Gates interessante perspektiv på sagen.

Det er ganske givet at en meget lang række opgaver, som i dag laves af mennesker, der arbejder og betaler skat af indkomsten, i en ikke fjern fremtid, kan løses af robotter. Hvad sker der med vores samfundsøkonomi, hvis en mærkbar del af arbejdsstyrken ikke længere betaler skat?

Der er selvsagt umådeligt mange aspekter af et svar på dette spørgsmål. F.eks. om robotter i virkeligheden blot frigør arbejdskraft til de jobs, der i dag mangler hænder? Eller om behovet for penge til at drive samfundet falde i takt med automatisering gennem robotter, således at manglende skatteindtægter ikke er et problem?

Det ekstreme scenarie omkring et fuldt automatiseret samfund, hvor mennesker er på “borgerløn” debatteres lystigt i denne tid (bl.a. i denne artikel i Inspiration). Og givet er dette en interessant debat, men vejen dér hen (hvis vi kommer der til) vil bestå af en konstant stigende automatisering af jobs – og hvordan håndterer vi som samfund og samfundsøkonomisk dette?

EU lovgivning på vej for robotter
Også i EU har man fået øjnene op for, at der kommer til at ske ændringer af vores samfund de kommende år. Så sent som i januar i år blev en rapport, der giver nogle indledende rammer for hvordan en lovgivning kan skrues sammen godkendt i parlementets “Legal Affairs Committee”.

Indledningen af rapporten, som kan læses her, viser meget tydeligt at EU for længst har forstået, at robotteknologi og kunstig intelligens er noget, som får enorm indvirkning på vores fremtidige samfund:

whereas now that humankind stands on the threshold of an era when ever more sophisticated robots, bots, androids and other manifestations of artificial intelligence (“AI”) seem poised to unleash a new industrial revolution, which is likely to leave no stratum of society untouched, it is vitally important for the legislature to consider all its implications;